Обо всем понемногу

Месяц пролетел на одном дыхании. Так бывает, когда жизнь активна и насыщена делами и событиями. Наверно, так оно и есть, особенно если сравнивать с застойным и ленивым августом.

Борис продолжает каждое утро исправно уходить на работу, что, несомненно, вселяет оптимизм в души иждивенческой части нашей семьи J . Правда, «уверенностью в завтрашнем дне» это всё же назвать нельзя, поскольку его компания медленно умирает L. В начале октября прошло ещё одно массовое сокращение сотрудников, оставив в калифорнийском отделении всего около пятидесяти выживших счастливчиков. В это число каким-то чудом попал и Борис. Казалось бы, живи и радуйся, но… говорят, что руководство компании недовольно, поскольку оказалось, что сократили меньше, чем планировали, и надо бы ещё проредить ряды… Где уж тут расслабиться!! И, тем не менее, на сегодняшний момент, жизнь наша вполне благополучна, т.е. Борис целый день на работе, я сижу дома, занимаясь самообразованием, а Олег, как и положено ребёнку его возраста, торчит в школе до трёх часов дня.

Итак, о школе

Первое, что меня приятно удивило в этой школе, - это уровень требований к школьникам. Не знаю, может это всегда в middle school уровень требований выше, чем в elementary school, а может просто в прошлом году Олегу делали поблажку из-за незнания языка, но факт остается фактом — в этом году он должен вкалывать по полной программе. И стимулом является работающая в школе рейтинговая система, которая  не оставляет места компромиссу или жалостливости учителя. Формирование рейтинга начинается с первого дня занятий по нарастающей. В него входят результаты всех тестов и частично домашние или классные задания. Причем задания, как правило, составляются таким образом, чтобы их можно было оценивать по двоичной системе, т.е. скажем, если в тесте 20 заданий, то каждое из них может оцениваться либо в 0 баллов, либо в 1 балл. И свой полновесный балл ты можешь получить, только, если всё сделал абсолютно правильно. Например, как-то Олег решил задание правильно, но забыл в ответе приписать значок доллара, и получил свой заслуженный круглый ноль за это. По количеству набранных баллов, из числа возможных, формируется процент, а уже он определяет твою итоговую оценку. Для того чтобы получить оценку «А», нужно набрать больше 90%, на оценку «В», соответственно, — больше 80%, и т.д. Раз в месяц родителей уведомляют о результатах трудовой деятельности ребёнка, присылая полный отчет, т.е. какие были задания, сколько баллов твой ребёнок набрал, какой при этом средний балл в классе, какая получилась итоговая оценка и т.д. Очень наглядно, надо сказать. Правда, когда мы получили первый такой отчёт, то были несколько обескуражены результатами. Например, Олег получил А+ по естествознанию, в котором, как я считаю, он ни в зуб ногой. Зато по математике он получил только С (оказывается, он очень плохо написал тест по математическим терминам и это подкосило итоговый балл). Ну, и совсем нас убило, что он получил по компьютерам оценку F. Это ребёнок, который сутками торчит за компьютером! J Выяснилось, что Олег просто не сделал какое-то домашнее задание, т.к. ничего не знал о том, что его задавали (его уводили в это время на какой-то дополнительный тест). Но в школе такой подход, что это его проблема, за ним бегать и напоминать никто не будет, т.е. сам должен был подойти к учителю и спросить, не задавали ли чего, или у ребят спросить. А раз не побеспокоился сам, то получи свои ноль баллов, вместо ста, и порадуй родителей оценкой F. Как я понимаю, формируют ответственность у ребёнка. Что ж, полезное дело! И результат есть. По крайней мере, наш ребёнок ко второму отчёту свои оценки выправил J.

Наконец-то я посмотрела, что такое родительское собрание по-американски. В прошлой школе я вообще что-то не припомню, чтобы подобные события имели место быть, и думала, что родительское собрание – чисто российское изобретение. Поэтому, когда я получила приглашение на родительское собрание, то немного удивилась, но решила всё же удовлетворить своё любопытство, и направилась в школу. Кратко о впечатлениях. По существу родительское собрание ничем не отличается от российского, т.е. разговаривают о детях, об учёбе, о целях, задачах и тому подобном, а по форме — собрание проходит совсем по-другому. Во-первых, проводится оно одновременно для всей школы, а это значит, что родителей собирается в школе ничуть не меньше, чем детей в обычный школьный день. Во-вторых, всё собрание строго распланировано, т.е. родителям выдаются листочки, где расписано, какого учителя они будут слушать в определенный промежуток времени, и в каком кабинете. На листочке красиво, а в реалии это выглядит следующим образом. В течение 8 минут родители слушают учителя, который пытается упихнуть в этот кусочек времени всё, что хочет сказать. Затем звучит гудок, и родители срываются с мест, стараясь за отведённые три минуты успеть найти следующий кабинет, зарегистрироваться там (записать на листочке свою фамилию), и рассесться по местам, ибо ровно через 3 минуты снова гудит гудок и уже другой учитель начинает вещать. Короче, дурдом, т.к. люди просто не успевают, скапливается очередь на регистрацию, некоторые не могут найти кабинет и подтягиваются, когда учитель уже начал говорить... А когда наконец все собираются и утихомириваются, то оказывается, что нужно уже заканчивать и переходить в другой кабинет. Зато, в отличие от российских собраний, это собрание закончилось вовремя! J Конечно, при таком жестком графике нет времени поговорить про конкретных детей и их успехи/проблемы. Наверное, это и не принято. По крайней мере, нам учительница сказала, что вопросы о своих детях мы можем задавать ей по e-mail, и дала свой электронный адрес. Цивилизация, однако! J

О другой школе

Другая школа — это школа для взрослых, а посещаю её я с целью улучшения своего английского. Собственно даже не самого английского, а разговорных навыков, ибо вынуждена признать, что можно в совершенстве овладеть грамматикой, читать книги и понимать телевизор, но так и не научиться говорить по-английски. Для этой цели нужно обязательно говорить, с кем угодно, как угодно, пусть с ошибками, но говорить. Ошибки уйдут потом. Олег стрекочет как пулемёт, ничуть не смущаясь обилия допускаемых им ошибок. И Борис иногда ошибается. И все относятся к этому с пониманием. Как-то на вечеринке, которую устраивала Неля для своих сослуживцев, Борис выдал такую фразу: «Я, когда прилетел в Америку, привёз с собой ракету...». Ну, оговорился человек, с кем не бывает, хотел сказать «ракетку». Но всем очень понравилось: русский, который приезжая в Америку, прихватывает с собой ракету — это что-то!!! J

Многие здесь ругают школы для взрослых, якобы там не научишься правильно говорить, потому что общаешься с людьми, которые сами по-английски еле говорят. Но я так не думаю, правильную английскую речь я могу услышать и по телевизору, а здесь главная задача — говорить, много и так чтобы тебя поняли. Тем более что денег с тебя за это не берут (курсы английского финансируются из бюджета штата). Нужно только пару книжек купить за свой счёт. А то, что в группе собираются люди со всех уголков земного шара, так это даже ещё интереснее: у всех разные традиции, обычаи, есть что обсудить. Я была пока только на паре занятий всего, но вполне довольна, приобрела некое полезное развлечение. Хоть с живыми людьми пообщаюсь, а не только с Интернетом! J

О медицине

Как бы ты ни старался не приобретать подобного опыта, иногда всё же приходится. Постараюсь коротко, не вдаваясь в детали конкретной проблемы, рассказать, что мне понравилось/не понравилось в медицинской системе здесь. Понравилась четкая организация обслуживания, настроенная на удобство пациента. Например, чтобы сдать анализы крови/мочи, не нужно тащиться рано утречком в больницу, боясь опоздать, т.к. анализы принимают в течение всего рабочего дня. Не нужно нести образец этой самой мочи в сумочке, переживая, как бы не пролилось, т.к. тебе прямо в больнице выдают бумажный стаканчик, пробирку, и мягким жестом направляют в туалет, где можно не только сотворить образец, но и сдать его на анализ (в специальное окошечко). Естественно, не нужно разыскивать мед. карточку в регистратуре, т.к. вся информация находится в компьютерной базе данных, и тебе нужно только иметь при себе страховую карточку, с которой считывают твою идентификацию. Ещё мне понравилось, что во время телефонных разговоров, когда я абсолютно не въезжала в вопросы из-за незнания медицинских терминов, мне давали переводчика, т.е. подключали третьим в телефонный разговор. Всё очень удобно.

Что при этом не понравилось? То, что к врачу не так-то просто пробиться, ибо медицинская система настроена не только на удобство пациента, но и на минимизацию расходов. Когда ты звонишь в больницу, пытаясь попасть на приём к какому-либо врачу, то тебе не назначают время (как это делают в России), а начинают долго и нудно выяснять, в чём твоя проблема, после чего советуют сдать какой-нибудь анализ. Ты его благополучно сдаешь, узнаешь результат, и делаешь другую попытку попасть к врачу, но всё опять повторяется, т.е. после очередного нудного выяснения твоей проблемы, тебя направляют на другой анализ. С третьего-четвёртого раза ты, конечно, всё же попадаешь к врачу, но согласитесь, это неудобно. Говорят, с острыми болями люди могут ждать приёма несколько часов подряд, если они, конечно, не умирают прямо сейчас. Так, что лучше всё же не связываться с этой сферой человеческой деятельности!

О поездках и впечатлениях

Как только Борис вышел на работу, мы снова стали позволять себе разные интересные поездки. Не такие, конечно, которые требуют солидных денежных трат. Но здесь и без этого есть что посмотреть, особенно если хорошо проштудировать туристический путеводитель. И поездки получаются все разные. На одни выходные мы ездили на озеро покататься на байдарках. На следующие выходные поехали любоваться на мост Golden Gate. Казалось бы, мы уже там были, но красивое зрелище никогда не надоедает, тем более что вид был с другого берега, и, соответственно, с другого ракурса. Там, оказывается, рядом с мостом находится нудистский пляж. Мы сдуру пытались спуститься в том месте с берега к океану, пока нас не остановил какой-то человек на полпути, предупредив, что он не советует туда идти с камерой и фотоаппаратом, типа могут побить. Поскольку мы не собирались портить плёнку чьими-то голыми задницами (да и угроза быть побитым не очень воодушевляла), то благоразумно сменили направление. И были вознаграждены, т.к. на пляже с противоположной стороны моста натолкнулись на очень интересного мужика с удивительным талантом ставить булыжники один на другой вопреки всем законам равновесия. Просто в голове не укладывается, что камни могут так держаться, не скреплённые ничем! Какая-то женщина не удержалась и полезла проверять, и естественно уронила камень. Борис долго снимал все эти сооружения, потом снимал, как мастер восстанавливал своё творение и т.д., пока мастер не выдержал: «Ты, говорит, всё тут снимаешь-снимаешь, денег бы дал, что ли...». Пришлось выложить десятку J. Такое искусство достойно награды! Потом мы долго наблюдали, как ребята занимаются серфингом почти под самым мостом. Самоубийцы! Там такие огромные камни рядом, запросто разбить может! Замечательная получилась поездка! И достойным её завершением оказался осмотр Форта (Fort Point), что находится прямо под мостом, и был на этом месте задолго до появления моста. Как они ухитрились построить такую громадину, не тронув Форта?! Олег сразу заявил, что форт очень похож на Форт Байяр, на который он насмотрелся по телевизору в России (была одна из любимых передач). Действительно, похоже.

На следующие выходные мы поехали в городок Саратогу (он совсем рядом) в восточные сады Hakone Gardens. Самое там замечательное — это бамбук. И пока это единственное место, где мы встретили настоящие бамбуки. Почему-то не растут они в Долине, наверное влажности не хватает. Ещё мне понравилось, что в пруду у них были не только жирные откормленные разноцветные рыбины, но и огромное множество черепах. Симпатичный садик, как и все китайские/японские сады! На этот раз мы, правда, не удержались, и пошли полюбопытствовать на японскую чайную церемонию. Проведение чайных церемоний — это ещё один способ собрать деньги на содержание сада. А проводят церемонию волонтёры, люди, влюблённые в это дело. Они переодеваются в национальные одежды, и, строго придерживаясь древнего ритуала, готовят чай. При этом зрители, заплатившие за удовольствие, тоже участвуют в ритуале, т.е. разуваются, садятся на циновки на полу в правильную позу (вот это была пытка, скажу я вам J), в нужный момент кланяются... Забавно. Чай был зелёный, как принято в Восточной Азии, порошкообразной консистенции, даже скорее пудра. По их словам, он более древний, чем листовой. Вкусовые ощущения противоречивые, по крайней мере, у меня. Безусловно, очень своеобразно, и сильно бодрит. Каждый день я бы такой чай пить не стала. Хотя может, и привыкла бы, как привыкла к здешним продуктам, кто знает! J

Ещё на следующие выходные, поскольку это были последние выходные перед Хэллоуином, мы поехали в Half Moon Bay, на ферму, торгующую тыквами, но об этом далее.

Halloween

По-моему, этот праздник американские дети любят даже больше, чем Рождество. Потому что именно на Хэллоуин проводятся различные костюмированные парады и фестивали, дурачатся взрослые и дети. В этом году было решено не ударить в грязь лицом и соорудить собственный Jack O’Lantern, т.е. вырезать физиономию на тыкве и вставить туда свечку, как делают на Хэллоуин все добропорядочные жители Америки. За тыквой отправились на ферму. Конечно, мы догадывались, что там не просто скучная распродажа тыкв, а что-то типа праздника, но действительность превзошла ожидания. Чего там только не было! Катание детей на пони, надувные прыгалки и горки, распродажа всяких хэллоуиновских штучек-дрючек, комнаты ужаса, зоопарк домашних животных.... Да... странно здесь смотрится слово «зоопарк», но я не знаю, как назвать место, где можно кормить домашних животных специальным кормом за 1 доллар, и гладить их. Там были пони, козочки, овечки, симпатичные поросята и даже верблюд. По-английски это называется Pet Zoo. Олегу очень понравилась одна из комнат ужасов. Там всё было организовано, как утверждает Борис, точно так же, как они когда-то делали в физматшколе. И обслуживающий комнату персонал старался не хуже. Только вот материалы были покруче, т.к. скелетами, мертвецами и прочими ужастиками китайская промышленность обеспечивает Америку в достатке. Маленькие дети перепуганно ревели, и даже Олег, как он утверждает, пару раз испугался J. Домой вернулись, нагруженные парой тыкв и надувным скелетом, и устроили свою домашнюю вечеринку в компании друзей. Вечеринка, правда, вскоре превратилась в банальное застолье, сразу после завершения творческого процесса художественной резьбы по тыкве. У Бориса, который орудовал фирменным швейцарским перочинным ножиком, когда-то подаренным в Novell’e, получилась тыква, как будто он только этим всю жизнь и занимался! И у Олега тоже неплохо.

Хэллоуин закончился, но нашу квартиру всё ещё украшают две прелестные оранжевые рожи, и пока ещё живой скелет. Я не знаю, сколько он ещё проживёт, т.к. чего только Олег с ним не вытворяет: сажает за компьютер, одевает в свою одежду (он ростом чуть выше Олега), кладет на кровать на папино место J, или просто использует его как боксёрскую грушу. У соседей по апартмент-комплексу тоже пока ещё торчит из окна электронный череп с фотодатчиком. Когда ты проходишь мимо этого субъекта, он реагирует на твоё появление громким: “Where are you going?” И вроде ты уже знаешь об этом эффекте, но всё равно каждый раз почему-то вздрагиваешь от неожиданности J.

Happy Halloween!

2 ноября 2001