Январские развлечения

О братьях наших бóльших

Зима в Калифорнии (впрочем, как и в любом другом месте, наверное) не отличается большим количеством теплых и солнечных дней. И если, проснувшись утром в выходной день, ты видишь перед собой залитую солнцем комнату, то воспринимаешь это как большую удачу, которой грех не воспользоваться. Поэтому, недолго думая, мы рванули на океан (в пасмурную погоду что-то не очень туда тянет J). Я вычитала в одном из туристических путеводителей, что с декабря по март на одном из участков океанского побережья можно наблюдать колонию слоновых тюленей (elephant seals). Они туда приплывают на брачный период, и чтобы дать потомство. Вообще, западное побережье Америки — излюбленное тюленями место, в прибрежных водах плавают особи самых разных пород. Некоторые постоянно отираются на побережье, а слоновые (самые крупные из тюленей) приплывают к берегу только раз в год, зимой. Поэтому в парке, раскинувшемся вдоль тюленьего кусочка берега, в это время года нет отбоя от туристов, желающих поглазеть на дивное зрелище. Мы этой детали, к сожалению, не учли, и девушка в контрольной будке (на въезде в парк) нам сочувственно сообщила, что на сегодня все места на осмотр тюленей уже проданы, и мы тюленей не увидим L. Вот это облом!! Оказывается, нужно было заранее зарезервировать места в туристической группе, ибо только в составе такой группы, под руководством гида, можно подойти к тому участку берега, где есть тюлени. Почему они так сделали?! Скорее всего, причина кроется в том, что тюлени вблизи — довольно опасные животные. Они могут передвигаться с такой скоростью, какой от них никто не ожидает. И укусить могут так, что мало не покажется, или просто задавить, походя, т.к. вес тюленей может достигать двух с половиной тонн. А может, всё дело в деньгах?

Несколько опечаленные, мы спустились на берег, рассчитывая хоть издали посмотреть на тюленью колонию, но увы... видимость закрывал утёс. Всё продумано, всё рассчитано... L. И всё же девушка из контрольной будки ошиблась, ибо одного тюленя мы всё-таки увидели. И не просто увидели, а чуть было не попали к нему на обед J. Мы с Олегом шли по берегу, сосредоточенно глядя себе под ноги, и выискивая камешки причудливой формы, со сквозными круглыми дырочками (их там много), и, если бы нас ВОВРЕМЯ не остановил окрик Бориса, то мы бы на полной скорости налетели на эту махину (я почему-то боковым зрением приняла его за большое бревно). Хотя может быть, я и преувеличиваю опасность, и он бы не тронул нас. Вид у него был вполне миролюбивый: он грелся на солнышке, подгребая ластами песок, и потряхивая своим огромным жирным телом. Конечно, это зрелище не дотягивает до колонии тюленей (это больше смахивает на компенсацию за моральный ущерб). И, тем не менее, не каждый день запинаешься об лежащего не берегу тюленя J. Да и вообще, до марта ещё далеко, и, следовательно, есть возможность поучаствовать и в организованном зрелище «посмотрите туда, посмотрите сюда». А на данный момент есть дела поважнее — день рождения Олега.

День рождения Олега

Мне кажется, я пол–души вложила в этот день рождения. И откуда только прыть взялась?! Свой день рождения праздновать уже не просто скучно, а даже уже и грустно, даже стол готовить не хочется. А день рождения ребёнка — это простор для дремлющей фантазии. В Америке принято делать тематические дни рождения, и в стиле выбранной тематики организовывать различные развлечения для детей. Мы остановились на теме «Гарри Поттера». Вернее даже не то, чтобы остановились, а просто натолкнулись в магазине на распродажу (с 40% скидкой) всяких аксессуаров ко дню рождения, разрисованных в духе «Гарри Поттера», и решили, что это вполне соответствует  возрасту. Да и духу времени соответствует, пожалуй, тоже, поскольку и книга и фильм пока ещё находятся в пике популярности.

Ни один детский день рождения в Америке не празднуется без стандартного джентльменского набора, включающего в себя красивую и яркую разовую посуду, воздушные шары, бумажные колпачки на голову и свистульки. И мы тоже не стали отступать от традиций, лишь дополнили их атрибутами своей благодатной тематики. Гостям, не обременённым возрастом, были куплены волшебные палочки (подсвечивающиеся по кнопочке), и куча мелких призов для розыгрыша лотереи: брелки с изображением Гарри, стикеры, every flavor beans (конфеты, о которых упоминается в книжке), золотой снитч (шарик с крылышками) и т.д. Олег собственноручно соорудил и отправил электронные приглашения с изображением совы, доставляющей почту, и текстом, напечатанным витиеватым зелёным шрифтом (он в графических средствах разбирается уже лучше меня). К приходу гостей квартира наша была нарядно украшена, и гостей ждал празднично сервированный стол. Но, занять своё место за столом дети могли только после прохождения процедуры сортировки (как же без этого? J), т.е. надевая на голову сортировочную шляпу. Может, наша санта-клаусовская шапка и не очень ассоциировалась с Гарри Поттером, но свои функции исполняла исправно, т.е. вставала торчком на голове каждого юного создания J. Вообще, программа развлечений была мощной. Для начала, мы отвезли детей в зал игровых автоматов, рассчитывая, что там они спустят свою буйную энергию, и остаток вечера пройдёт в тихой мирной атмосфере. Но, не тут то было! Три часа гонок на автомобильных симуляторах и стрельбы из винтовок и пистолетов не только не погасили, но,  похоже, ещё и разожгли боевой задор. Ибо, организовать их на дальнейшие конкурсы было очень трудно. Хотя... надо признать, что лепка из пластилина пошла «на ура». Может потому, что американский пластилин несколько отличается от российского (в лучшую сторону). Он очень яркий и другой консистенции, т.е. лёгкий и какой-то резиновый (слепленный из него шарик запросто отскакивает от твёрдой поверхности, как обыкновенный мячик). Этот пластилин совершенно не пачкает руки, и при смешивании дает самые разные яркие цвета. А через 24 часа он схватывается, фиксируя форму слепленной поделки. Возможно, это не только достоинство, но ещё и недостаток, т.к. из этого кусочка больше уже ничего нельзя слепить, но по мне так уж лучше так, чем вся квартира будет улеплена пластилином J.

Судя по всему, детям празднество очень понравилось. Что же до меня, то я себя чувствую выжатым лимоном, и сомневаюсь, что в ближайшие несколько лет у меня снова возникнет желание развлекать это стадо диких обезьян J.

Winchester Mystery House

Ровно через день, поскольку был выходной в честь Мартина Лютера Кинга, мы поехали осмотреть Винчестеровский особняк. Как-то всё руки не доходили съездить в этот дом-музей, хотя место это довольно популярное, в силу причуд миссис Винчестер. Наследница дома  Винчестеров (Сара) имела не только причуды, но и очень много денег для того, чтобы бесконечно перестраивать этот огромнейший деревянный особняк. И, поскольку она жутко боялась всяких привидений и прочей нечисти, то архитектура строения кажется весьма странной для нормального человека: причудливой конфигурации лестницы, со ступеньками пятисантиметровой высоты, иногда ведущие в потолок, или двери, открывающиеся в стену или в глубокий сквозной проём, и прочие несуразицы. Пока нас водили по узким коридорам и бесконечным комнатам (особняк насчитывает 160 комнат), меня не покидало ощущение какой-то тоскливости и заброшенности. Может потому, что в доме было жутко холодно, а может быть, это специфический запах старых вещей так действовал, или тот факт, что дом стараются поддерживать нетронутым, т.е. если где-то отвалилась штукатура или обои, то так всё это и стоит. Когда я, помнится, была в Юсуповском особняке на Мойке в Питере, то там было ощущение праздника, как будто хозяева только что покинули этот дом, и скоро вернутся. Да и сам особняк был, мягко говоря, роскошнее. А здесь, хотя тоже были и чудесные витражи, и орнамент японской работы и много других признаков роскоши, чувствовалось, что жизнь давно покинула этот дом. Грустное зрелище. Впрочем, сходные ощущения у меня были и после посещения дома Джека Лондона летом прошлого года. Может, я просто с возрастом стала по-другому смотреть на подобные вещи, а может это специфика американских музеев, не знаю.

Ещё и с экскурсоводом нам не повезло, чёрный попался, и бОльшая часть его речи, вполне возможно интересной, до мозга просто не доходила. Чёрных, как правило, очень трудно понимать, т.к. говорят они так, как будто каши в рот набрали.

Ещё одно кино

Следующие выходные мы провели совершенно бездарно, в магазинах. Ненавижу shopping, особенно если нужно купить что-нибудь из одежды (могу сутки провести в магазине, так ничего и не выбрав L). Но иногда всё же приходится этим заниматься. Как, например, в этот раз — нужно было срочно купить что-то приличное для очередной новогодней вечеринки, которую решила устроить Борина компания. Конечно, начало февраля — не лучшее время для новогодней вечеринки, но что же делать, если сотрудники остались недовольны спортивно-физкультурным праздником, и непременно хотели именно ресторан. И «его дали им», причем даже в лучшем виде, чем в прошлом году, т.е. никакого самообслуживания, и еда была непривычно вкусная (что-то из французской кухни), и программа развлечений. А в приятной располагающей атмосфере и таланты проявляются: кто-то блистал в караоке, кто-то в танцах... Оказывается, президент компании почти профессионально танцует. (Вообще, мужик очень интересный, судя по рассказам Бориса: имя финское, фамилия испанская, мать итальянка, отец боливиец, сам он родился в Турции, рос и воспитывался в Швейцарии, а теперь живет и работает в Штатах, — в общем, гражданин Галактики J). Дай-то бог, чтобы его талантов хватало не только на танцы, но и чтобы удержать компанию на плаву! Вообще, невооруженным глазом видно, что состав компании заметно поредел с прошлого года L.

А вчера мы снова ходили в кино. Смешно сказать, ходили смотреть диснеевский мультфильм «Красавица и чудовище». Немножко не по возрасту, даже Олегу J. Но мы непременно хотели сходить именно в IMAX кинотеатр, а там в ближайшие пару месяцев идёт только этот мультфильм. И почему мы раньше не удосужились съездить в этот кинотеатр?!! Такое зрелище достойно созерцания!!! Я раньше как-то слышала о существовании подобных кинотеатров, но со временем уже успела позабыть об этом. Экраном в кинотеатре является огромнейший куполообразный (сферической формы) потолок целиком. Причём зал по размеру тоже, мягко говоря, не маленький. И сиденья наклонены в полулежачем положении так, чтобы удобно было обозревать весь купол одновременно. Ощущения неописуемые, когда весь купол над тобой превращается в звёздное небо, или перед тобой в полёте проносится город или берег океана. Полное ощущение, что ты ДЕЙСТВИТЕЛЬНО летишь. Олег сразу заявил: «It was scary (это было страшно)». И больше ничего, кроме как «cool!!», я от него не слышала. Все эти великолепные кадры были в журнале, который показывали перед началом фильма. И я не припомню, чтобы когда-либо журнал доставлял мне такое удовольствие. Он мне понравился даже больше самого фильма J. Очевидно, потому, что в любом мультфильме всегда слишком много деталей, и на огромном экране просто физически не успеваешь всё охватить. Для подобных экранов нужно снимать специальное кино, типа того самого журнала. А мультфильм, на мой взгляд, ничего бы не потерял, если бы шёл на обычном экране. А вообще жалко, что мы не посмотрели его в соответствующем возрасте, ибо он абсолютно по праву считается лучшим из диснеевских шедевров.

...И о погоде

Январь был каким-то удивительно холодным месяцем. Я даже вечерами, отправляясь на языковые курсы, стала надевать свою осеннюю куртку. А в один из дней, как сообщали в новостях, у нас шёл снег. Вернее, он шёл в горах, что к востоку и к западу от нас, но это близко. И из-за густого снегопада вынуждены были перекрыть движение на некоторых горных магистралях. А в городке, что к северу от Сан-Франциско даже позакрывали школы в этот день. Ничего себе Калифорния!!! Борис в этот день позвонил мне с работы, и сообщил, что приедет пораньше, чтобы отвезти меня на курсы, ибо на улице холодно. Чувствуете, до чего мы здесь дошли?!!!! J В долине снега не было и нет, более того, уже зацвела сакура, и в осенней куртке, мягко говоря, не холодно даже вечером, но мы единодушно с американцами стали воспринимать небольшое похолодание, как стихийное бедствие J. Что же дальше–то будет?!! Лучше не думать J.

04 февраля 2002