Индустрия развлечений

Писать об этом можно практически бесконечно. Поскольку форм и способов «культурного досуга» в Америке невероятно много, на любой вкус и настроение, от умиротворенного созерцания природы в каком-нибудь парке до шумного и яркого гей-парада в Сан-Франциско. Американцы умеют и любят развлекаться. А что ещё делать на выходные? Домашняя работа, съедающая львиную долю свободного времени у россиян, здесь сведена до минимума, огородов и скотины тоже никто не держит (фермеры не в счёт, т.к. у них это основной вид деятельности J)... Короче, если ты не работоголик, бездарно убивающий свои выходные на рабочем месте, то у тебя вполне достаточно свободного времени, чтобы ознакомиться с тем, что может предложить индустрия развлечений. А предложить она может невероятно много! Мы за два года так и не сумели побывать во всех интересных местах Долины (даже тех, которые перечислены в туристическом справочнике под заголовком «sightseeing»). Хотя пассивными людьми нас вряд ли можно назвать. И в своих поездках мы стараемся не повторяться.

Впрочем, некоторые поездки даже язык не поворачивается назвать повторением. Как, например, наша последняя поездка в Санта Круз, на излюбленный русскими пляж New Brighton Beach. Казалось бы, мы уже были там раз 5 или 6, и не должны ожидать чего-то нового, но... Что там творилось!!! Я никогда не видела ТАКОГО количества живности в одном месте! Тысячи, десятки тысяч птиц разных пород, оглашая своими пронзительными криками округу, носились над поверхностью океана и стремительно пикировали в воду за добычей. Особенно впечатляет, когда эти трюки выделывают пеликаны, эти потомки доисторических птеродактилей. Когда сотни пеликанов ведут охоту одновременно, это просто зрелище! Ниже поверхности океана, судя по всему, шла не менее активная жизнь, скрытая от нас толщей воды. Но местонахождение и движение мощного косяка рыбы четко угадывалось по тому, куда устремлялась ненасытная пирующая стая. Туда же устремлялись и другие охотники, атакующие косяк в его собственной среде. Как например тюлени, чьи лоснящиеся головы время от времени выныривали из воды, и лениво покачивались на волнах. Или, что меня окончательно добило, дельфины, чьи плавники мелькали буквально в десяти метрах от берега (я не знаю сколько их там было, но не меньше трёх, т.к. в какой-то момент мы заметили сразу три плавника). Никогда до этого не видела дельфинов на воле (только в дельфинарии), и уж тем более не ожидала увидеть их в двух шагах от берега. Я до сих пор под впечатлением от той удивительной картины, которую нам посчастливилось застать в этот день, и которую можно увидеть только если оказываешься в нужное время в нужном месте (ну или хорошо знаешь законы миграции рыбы J). И почему мы не захватили с собой фотоаппарат?! L

Вообще-то поездку в какой-либо загородный парк вряд ли следует относить к развлечениям, поскольку никто тебя там особо не развлекает, разве что дикие обитатели, но они это делают неумышленно и абсолютно бесплатно. Хотя иногда, ей богу, хочется заплатить J. Как например, тому еноту, с которым мы повстречались во время нашей поездки на болота, что на восточном берегу залива (Coyote Hills Park и Don Edwards National Wildlife Refuge). Мы едва успели припарковать машину и уже направлялись к живописным зарослям камыша, намереваясь углубиться в них по заботливо проложенному деревянному настилу и посмотреть, кто же там так призывно и жизнерадостно крякает и чирикает, как увидели енота. Он деловито семенил по каким-то своим делам прямо по парковке и, не успел Борис достать фотоаппарат, как енот неожиданно скрылся из вида где-то в районе мусорных баков. Мы сначала не могли понять, куда же енот испарился, ведь мусорные баки специально огорожены от этих мусорщиков плотным деревянным забором, и сверху закрыты тяжелой крышкой... Но, не нужно недооценивать енотов! При тщательном осмотре выяснилось, что в заборе кто-то аккуратно выгрыз дырочку и теперь деловито орудует внутри, судя по шуршащим и громыхающим звукам. Мы какое-то время сидели неподалеку с фотоаппаратом  в боевой готовности и ждали, когда же еноту наконец прискучит это занятие, и он вылезет на свет божий. Но он явно не собирался сворачивать свою трапезу. И тогда Олегу пришла в голову гениальная идея: поделиться с енотом своим яблоком. Тот сразу потерял всякий интерес к мусорным бакам, ухватил яблоко, и поспешил с ним на дерево, пока хозяин лакомства не передумал J, и уж оттуда позировал нам во всей своей красе.

В Америке есть много видов развлекательных учреждений: музеи, театры, кино, казино, боулинг и т.д. Но в первую очередь, особенно если у тебя есть дети, это, конечно же, так называемые Theme Parks. Я не знаю, что в них такого тематического, наверное это пошло ещё с Диснеевского парка... Я бы назвала их парками аттракционов, потому как именно эти сооружения, их количество, масштаб и разнообразие — это главное, что притягивает массы людей в такие парки. При этом люди платят немалые деньги за один только входной билет, получая взамен право кататься на любых аттракционах сколь угодно долго, вплоть до закрытия парка (т.е. обычно до 8 вечера) или пока не поплохеет J. И масштабы подобных парков просто огромны! Даже карта парка, которую выдают на входе, не спасает, ты только к вечеру начинаешь хоть как-то ориентироваться в этом бесконечном лабиринте американских горок, качелей-каруселей, водных аттракционов, театров, кафе... Это — целый город развлечений!

Так получилось, что в парк Great America мы попали без Олега. Это было летом, и у Олега на тот день было запланировано другое мероприятие в летнем лагере (они ездили на какой-то специальный каток кататься на роликах). Свою дату мы тоже сдвинуть не могли, т.к. «культурный выход сотрудников компании в парк» был организован Бориной компанией (ему билет оплачивали, а родственникам предлагали со скидкой). Так что развлекаться мы пошли вдвоем (давно забытые ощущения J). Я вообще-то не любитель подвергать пыткам свой вестибулярный аппарат, а уж тем более психику. И со стороны-то страшно смотреть на большинство американских горок, извивающихся немыслимыми спиралями и мертвыми петлями, и на тех несчастных, которые почему-то восторженно визжат, проносясь на огромной скорости по хрупкой с виду конструкции (а может от ужаса? J). А те безумцы, которые соглашаются качаться на этих жутких качелях?!!! Это надо потерять остатки разума, чтобы согласиться, чтобы тебя, привязанного единственным тросом, сбросили с высоты семнадцатиэтажного дома описывать невероятных размеров дугу, которая в нижней точке почти касается земли (не хватает каких-то пары метров). Просто кошмар! J Впрочем в парке были и более спокойные развлечения, из которых наибольшую бурю эмоций у нас вызвало катание по «речке» на довольно большой резиновой лодке в форме круга. И дело даже не в том, что тебя (и тех, кто с тобой в одной лодке) слегка мотает из стороны в сторону во время сплава («речка» пытается изображать горную), а в том, что время от времени ты получаешь очень интенсивный душ сверху, и от него абсолютно некуда спрятаться. Так уж это задумано: каждый желающий может подойти к одному из водных стрельбищ, оборудованных вдоль маршрута, и, опустив 25-центовую монетку в автомат, получить право произвести три водных залпа по невинным жертвам, проплывающим внизу по речке. Выбравшись из лодки, мокрые насквозь, мы тоже не удержались и какое-то время злорадно давили на кнопки J.

В парк Six Flags Marine World мы поехали уже полным составом, и, более того, большой компанией (впрочем, при виде открывающихся возможностей, компания быстро распалась J). Этот парк мне понравился даже больше, чем Great America. Видимо потому, что парку есть что предложить не только фанатам острых ощущений, но и тем, кто таковыми не является: ведь помимо головокружительных горок, в парке имеется собственный зоопарк и дельфинарий, где постоянно идут какие-нибудь представления с животными. Я, оказывается, люблю животных (если они, конечно, не живут в твоей квартире J), встреча с ними настраивает на какое-то доброе расположение духа. И особенно, когда ты становишься участником подобного представления! Это совсем не как в цирке, где всегда почему-то чувствуется некая отстраненность, парадность, и даже официоз. Здесь атмосфера была другая: какая-то добрая, почти домашняя. И хотя выступление с африканским слоном, например, чем-то напоминало цирковое, но между дрессировщиком (одетым, к слову сказать, в самую обычную одежду) и слоном чувствовалось отношение двух старых друзей, которые рады пообщаться с публикой (как-то умудряются они создать это ощущение, хотя и дают по три выступления в день). Зрителей было немного (площадки не рассчитаны на большую аудиторию), и все сидели настолько близко к месту действия, что без всякого микрофона было прекрасно слышно всё, что рассказывает дрессировщик про слонов вообще, и про этого конкретного слона в частности, и отвечает на расспросы. Публика просто засыпала его вопросами (благо голосовые связки не нужно было напрягать J). И даже когда представление закончилось, его ещё какое-то время осаждали разговорчивые зрители. А дети столпились около слона, который стоял, подставив свой огромный бок под их ладоши, и добродушно помахивал хоботом. А выступление с азиатским слоном вообще ничем не напоминало цирк: слон там просто выполнял работу, которую много веков подряд выполняли его сородичи в Индии, т.е. ворочал брёвна, укладывая их в штабель. При этом девушка-дрессировщик всё это подробно комментировала, рассказывала много интересного из истории, из жизни индийских слонов. Слонов, к слову сказать, в парке много, не только эти два. В частности, индийские слоны задействованы у них для катания публики. Всё очень просто: заплатил 5 долларов, и вперёд в экзотическое путешествие по джунглям! Слон, конечно, не сам по себе идет, его ведет по маршруту работник парка, а в остальном... Впрочем, про ощущения ничего сказать не могу, не довелось (Олег утащил нас на какой-то водный аттракцион)... но может как-нибудь в другой раз покатаемся на слоне J.

Кроме слонов, мы побывали также и на представлении с тиграми, не менее впечатляющем. Своими тиграми парк гордится (там всего два тигра нормального окраса, насколько я помню, а остальные — редкого белого цвета). От зрителей площадка с тиграми отгорожена металлической сеткой, так что ни о каком «погладить» уже не могло быть и речи (впрочем, никто из зрителей и не настаивал J). А внутри вольера оборудован неглубокий бассейн (человеку чуть ниже пояса) с прозрачной передней стенкой, чтобы зрители могли видеть всё, что происходит внутри. Я не знаю, почему бОльшая часть представления проводилась в воде (никогда не считала, что кошки могут любить воду), но тем не менее... тигр носился по бассейну наперегонки со своим дрессировщиком не менее жизнерадостно, чем иная собака! А дрессировщик, что меня поразило, просто играл со своими тиграми, т.е. «боролся» с ними, тормошил их... Вы пробовали когда-нибудь играть со своим котом? Редко, когда удается избежать исцарапанных рук в результате подобных развлечений. А тут ТИГРЫ, те же кошки, но гораздо больше! А с другой стороны, как это выступление отличалось от «щелкающих хлыстов и застывших по стойке смирно тигров»!

Дети просто обожают парки развлечений! И откуда только берется энергия?! По крайней мере у присутствующих с нами детей я не заметила ни тени усталости, ни желания ехать домой, хотя мы были в парке с 10 утра и почти до 8 вечера, и меня ноги уже еле держали. Ведь за всё это время мы протопали довольно приличное расстояние, путешествуя от выступления ныряльщиков к выступлению водных лыжников, от вольера с крокодилами к аквариуму с акулами, от одного аттракциона к другому... но всё это описывать уже нет ни времени, ни желания, ни, наверное, смысла. Перейдём к другому виду развлечений, не менее популярному в Америке, — развлекательным мероприятиям.

Это просто удивительно, как много различных фестивалей, ярмарок, парадов, шоу и т.д. проводится в Америке в течение года, и особенно в летний период. Очень часто бывает, что в один и тот же день проводится несколько мероприятий в различных местах, и ты оказываешься перед нелегким выбором, что же всё-таки предпочесть. Впрочем, большинство из них  — это традиционные ежегодные мероприятия, что означает, что всегда можно наверстать упущенное в следующем году. Каждый город почитает своим долгом хотя бы раз в году провести Art and Craft Fair (ярмарку художественных ремесел), на которую съезжаются умельцы со всех уголков. Мы уже неоднократно бывали на подобных ярмарках, и в общем-то они довольно похожи друг на друга, т.е. это бесконечные ряды торговых палаток с искусно выполненными изделиями из дерева, стекла, металла, фарфора, ткани... короче, ЯРМАРКА! Но бывает, что этим словом называют мероприятия, которые представляют собой нечто большее. Как, например, Renaissance Pleasure Faire, на которой мы побывали в середине сентября. Это же просто мечта для какого-нибудь романтика, тоскующего по давно ушедшим временам! И романтиков там было немало. Сначала мы с некоторым удивлением оглядывались на прибывающих на ярмарку посетителей, которые с трудом выбирались из своих машин, стараясь не зацепиться за что-нибудь своим длинным сверкающим мечом или рогатым шлемом... Но чуть позже, когда мы приблизились к главным воротам, стало понятно, что наряды этих людей на порядок лучше вписываются в окружающую обстановку, чем наши нелепые джинсы. Живописный (хоть и временный) городок раскинулся в тени дубрав. Его кривые улочки, с тесно лепящимися друг к другу торговыми лавками, были запружены пестрой и многоликой толпой. Кого там только не было! Купцы и ремесленники, монахи и шуты, рыцари и пажи, благородные дамы и девушки-служанки с пышной грудью, выпирающей из-под корсета... не менее половины присутствующих на ярмарке были разряжены в различные костюмы. Причем, потрясающие костюмы, настоящие! Уж если рыцарь имел при себе меч, то это был настоящий стальной меч ручной работы, а не дешёвая фабричная подделка. Всё, что я видела на людях, не просто напоминало старинные одеяния, а и было изготовлено так, как это делали давным-давно, т.е. вручную, со знанием тонкостей ремесла. Вплоть до обуви, на которую обычно мало обращают внимания (она тоже была выделана и пошита из кожи вручную). Я поначалу была просто сбита с толку, не могла понять, где же люди всё это взяли? Ну, не может человек сам дома соорудить себе такой костюм! А потом стала внимательнее смотреть по сторонам, на выставленные в торговых рядах товары... да, на ЭТОЙ ярмарке можно было одеться кем угодно, хоть королевой! Потому как торговали на ярмарке исключительно товарами, сработанными под старину: мечи, кольчуги, камзолы, изделия из кожи (старого фасона ремни, обувь, мешочки, сумочки), замысловатые шляпы с перьями, роскошные платья из атласа и бархата, корсеты, хлопчатобумажные платья для служанок, украшения, кубки... Но, боже мой, какие цены!!! Борис было заинтересовался шутовской шапкой джокера, но как-то сразу остыл, узнав, что цена ей 85 долларов. Хороший стальной меч можно было купить за $700, кольчугу — за $800, некоторые наряды доходили до $1000 и выше... Я как-то сразу стала оценивать людей в денежном эквиваленте, т.е. в какую сумму обойдётся такой вот наряд. Как правило, речь шла о тысячах долларов. Ну что ж, Америка — страна богатая, а у богатых свои причуды J. Впрочем, мы тоже, после некоторых колебаний, уступили настойчивым просьбам Олега и купили ему деревянный меч (25 долларов — простая деревяшка, без особых изысков). Зато до конца празднества Олег был абсолютно счастлив, и только порывался с Костей, своим другом, тут же устроить турнир на мечах J.

Программа ярмарки не ограничивалась только торговлей. Тут и там на открытых площадках публику развлекали актёры, певцы и музыканты. На одной сцене актерская труппа давала представление «Ромео и Джульетта», как это делали не одну сотню лет назад, на другой — публику развлекал шут... Мы на какое-то время задержались там, чтобы посмотреть как он выступает на канате, жонглируя при этом горящими факелами (редкое в наши дни зрелище J). Другим, не менее популярным, развлечением для посетителей были различные состязания: кто-то состязался в меткости, бросая в цель ножи, топорики или стреляя из арбалета, кто-то пробовал свою силушку при помощи молота и наковальни, а кто-то проверял своё чувство баланса (например, как Олег, взбираясь по веревочной лестнице, которая всё время норовила перевернуться). Но самым главным зрелищем на празднике был, пожалуй, рыцарский турнир. Когда мы увидели, что по улице шествует с помпой процессия во главе с самой королевой Елизаветой I, и направляется к месту состязаний, то тоже заторопились следом. Ну какой же турнир без королевы?! Процессия, к слову сказать, сама тоже была зрелищем. Сначала шли люди, очевидно из королевской охраны, и кричали, чтобы толпа расступилась и дала дорогу процессии. Затем шли многочисленные трубачи и барабанщики, и герольды, провозглашающие шествие. После чего несли королеву, которая восседала на специальных богато украшенных носилках (я забыла, как они называются). Следом шла вся многочисленная свита королевы, за которой следовала не менее многочисленная её прислуга. А простые смертные, в число которых входили и мы, в это время почтительно стояли по сторонам, глазея. Но как только яркая красочная процессия величественно удалилась под крики «Бог хранит королеву!», все невозмутимо вернулись к прерванным занятиям, т.е. к недоглоданной куриной ножке, к недопитому пиву... (мы как раз находились на площади, где сосредоточились исключительно различные едальни).

На турнире меня слегка раздосадовал тот факт, что очень трудно было пробиться сквозь толпу к зрительным местам. Да и сами места, что уж греха таить, таковыми не являлись, т.е. можно было садиться где угодно на земляной насыпи, где чувство равновесия позволяло тебе хоть как-то удерживаться на месте, а не скользить беспомощно вниз. Ну да что жаловаться, если хочешь цивилизации, то вперед в какой-нибудь концертный зал, а не на рыцарский турнир! J Зато сам турнир был просто великолепен! Четыре рыцаря в сверкающих доспехах, верхом на лошадях, покрытых яркими праздничными попонами, показывали своё мастерство владения мечами и копьями, или неслись по полю с шестами наперевес, поражая противника... Всё как в кино, только вживую! Надо бы перечитать Вальтера Скотта J. Или Олегу подсунуть, он глаз не сводил с этого красочного действа, развертывающегося на поле.

Удивительный праздник, создающий полное ощущение, что ты действительно попал на шумную пеструю ярмарку какого-нибудь средневекового городка. Если конечно абстрагироваться от цивилизованной одежды части посетителей, да от попадающихся временами АТМ автоматов (банкоматов). Хотя, вид какого-нибудь благородного мужа в средневековом одеянии, получающего наличку в автомате или разговаривающего по мобильному телефону, тоже стоит внимания J.

Мероприятия бывают и совсем другого плана, как то различные конкурсы и состязания, начиная от рисунков мелом на асфальте и кончая лягушачьими турнирами. Тут уж, как говорится, насколько хватит фантазии, хоть плевки на дальность, лишь бы это было кому-нибудь интересно. Нас, например, заинтересовал конкурс песчаных замков , который проводился в городке под названием Кармел в конце сентября. Кармел расположен на берегу океана, в очень живописных местах, и считается городком художников, богемы, и просто богатых людей. Но речь сейчас не о нём, а о его изумительном песчаном пляже, широченная полоса которого раскинулась вдоль берега на несколько километров. Именно там-то и проводился конкурс. Всем желающим предлагалось прийти на пляж рано утром, вооружившись лопатами, ведрами, и прочим необходимым инструментом, с тем, чтобы к часу дня успеть сотворить какой-нибудь шедевр, достойный внимания жюри. К сожалению, мы этой возможностью воспользоваться не смогли, т.к. незадолго до этого Олег ухитрился сломать свою левую руку на футболе, и она у него ещё была в гипсе. Мы приехали, когда вся работа была уже практически завершена, и жюри небольшой группой переходило от одного песчаного строения к другому, оценивая результат. Надо отметить, что не все строения были замками, большинство отражало собачью тематику: забавные скульптуры собак, косточки, надписи... (наверное, такую тему задали организаторы). Некоторые работы были совсем простыми детскими, а некоторые были просто произведениями искусства, над которыми творцы работали целыми коллективами в течение нескольких часов подряд. Как я поняла, у этого дела есть свои фанаты: они каждый год приезжают на кармельский пляж в надежде получить главный приз — «золотую» лопату. Олег тоже, насмотревшись на великолепно выполненные работы, теперь рвется непременно поехать покопаться в песке в следующем году. Что ж, почему бы и нет? Тем более, что это бесплатно J.

Бывают здесь и мероприятия, которые достаточно традиционны для России, — различные концерты и гастроли. В Америке это удовольствие достаточно дорогое, и, прежде чем приобрести билет, ты несколько раз подумаешь. И мы, вплоть до 22 октября, не были здесь ни на одном концерте. Но не пойти на концерт Пола Маккартни мы просто не могли. Как же можно упустить такой шанс, который никогда бы не представился, живи мы по-прежнему в Томске. Борис говорит, что если бы когда-нибудь у него спросили, на чей концерт он мечтал бы попасть больше всего в жизни, он бы назвал именно Маккартни. Обычно, когда присутствуешь на концерте каких-нибудь кумиров прошлых лет, исполняющих свои знаменитые хиты, то возникает чувство какой-то грусти, жалости и неудовлетворенности (по крайней мере, так было у меня). Но на этом концерте я почему-то ничего подобного не ощущала, хотя Пол Маккартни тоже не помолодел, и исполнял он преимущественно знаменитые песни Beatles. Может, это потому, что он так держался, просто, по-дружески, без всяких намеков на то, что он «живая легенда». Хотя таковой он несомненно является. Я во время концерта изредка ловила себя на том же вопросе, который в первые месяцы моего приезда в Америку был буквально написан у меня на лице: «Это что, всё по-настоящему? Я правда в Америке?». Так и здесь. Особенно, когда во время исполнения «Hey, Jude!», Пол Маккартни попросил зал петь последнюю строчку вместе с ним, я подумала: «Ведь это сам, САМ Пол Маккартни просит меня спеть Hey, Jude!!!» J. Удивительные ощущения. И чувствовалось удивительное расположение зала, а ведь это — огромнейшая многотысячная аудитория (я не знаю точной вместимости Compaq центра в Сан-Хосе, но в залах такого масштаба мне бывать ещё не доводилось).

Ну и напоследок несколько слов о развлечениях, связанных с праздниками. Самое большое их число, как мне кажется, выпадает на Хэллоуин. В течение всего октября сплошным потоком идут различные празднования, как на фермах, так и в городе: организуются комнаты ужасов, проводятся костюмированные парады, конкурсы резьбы по тыкве, конкурсы на лучшее огородное пугало... Оказывается, это не так-то просто — сделать обычное огородное пугало. Мы раз попробовали соорудить свой экземпляр, в парке Henry Cowell (приехали, чтобы посмотреть на результаты конкурса, а вместо этого сами встряли в процесс J). Самое сложное — это как-то приспособить набитую соломой одежду к деревянному каркасу в форме креста. Для того, чтобы просунуть перекладину в рукава, особого ума не надо, это мы догадались. Но как ко всему этому приладить набитые соломой штаны, если шест прямо в эти штаны и упирается? Девушка, которая помогала незадачливым энтузиастам, услужливо подсказала, что в штанах можно проделать дырочку. Выполнили. Но знаете, если длины шеста хватает только на то, чтобы торчать из штанов сантиметров на 10, то картина получается тоже ещё та, в общем не для детей J. Короче, сложное это дело. Но как бы то ни было, своё «чудо природы» мы всё-таки ухитрились довести до конца, и теперь оно выполняет свои функции на нашем патио. Впрочем, вороны не очень жалуют наше патио, т.к. и взять-то у нас нечего, одни цветы да трава...

Самым масштабным хэллоуиновским мероприятием в нашем регионе считается тыквенный фестиваль в Half Moon Bay. Да что уж там в регионе, американцы называют Half Moon Bay, ни много ни мало, тыквенной столицей мира. За неделю до фестиваля фермеры со всей Калифорнии и других прилегающих штатов съезжаются в Half Moon Bay, чтобы поучаствовать в конкурсе на самую большую тыкву, и привозят собственные гигантские экземпляры, выращенные в поте лица. Как они добиваются таких результатов, я не знаю... но результат впечатляет! В этом году победила тыква весом 1173 lb (примерно 530 кг), привезенная из Орегона, и счастливый хозяин гиганта увёз домой приз в размере почти 6 тысяч долларов ($5 за паунд). Неплохая сделка J. Впрочем, и в течение всего двухдневного фестиваля тыква продолжала приносить деньги, привлекая своими размерами желающих сфотографироваться на её фоне. Там даже выстроилась довольно длинная очередь, несмотря на то что фото было платное (фотографировали на Polaroid за 6 баксов). И я думаю, что тыква с лихвой отработала выложенные за неё 6 тысяч, поскольку народу на фестивале собралось ОЧЕНЬ много, и фотоконвейер не останавливался ни на минуту J. И ещё, именно эта тыква-победительница возглавляла праздничный костюмированный парад. Больше всего в американских парадах мне нравится атмосфера. Она очень весёлая, жизнерадостная: разряженные участники парада попутно дают шутливые представления, бросают в толпу конфеты, а сидящие у бордюра дети с визгом носятся, собирая сладости себе в пакетики. И столпившиеся вдоль тротуара зрители тоже на удивление веселы и благодушны. А ведь в такой толпе (как я упоминала, народу было очень много) неизбежны толчки, наступания на ногу, невозможность продраться сквозь толпу, что, казалось бы, должно раздражать... И в России в подобных условиях я бы услышала если не мат, то уж раздраженные бурчания точно... А здесь я не встретила ни одного недовольного, только доброжелательность и терпимость. И сдается мне, что это не только результат довольной и сытой жизни, но и воспитания. А может, это нас социалистические очереди испортили? Впрочем, это риторический вопрос, вернемся к фестивалю...

Самые яркие впечатления я получила, пожалуй,  наблюдая за работой мастера-резчика по тыкве, фермера Майка. Это просто удивительно, как за какие-то полчаса–час, на глазах у многочисленных зевак, неказистая с виду тыква приобретает лицо, настолько хорошо и профессионально сработанное, что возникает только одно желание — непременно запечатлеть на фото это скоропортящееся  чудо. Ведь тыква, если у неё выпотрошить внутренности, живёт недолго, не больше недели. И этим великолепным работам мастера тоже уготована подобная участь. А как жалко! Зато, насмотревшись на профессиональную работу, я наконец начала осознавать, что у Бориса с Олегом, любителей всадить нож в тыкву, впереди ещё долгий путь J.

Для фермеров октябрь — самое благодатное время, когда можно быстро и выгодно распродать свой урожай. Причём не только тыквы, которые выращивают здесь в огромных количествах, но и кукурузу, декоративные патиссоны и другие дары земли. Ведь Хэллоуин, помимо своей потусторонней направленности, ещё и традиционно ассоциируется с праздником урожая. Поэтому фермеры стараются кто во что горазд: нарядно украшают свои фермы, строят различные баррикады из брикетов с соломой для детей, организуют доступ к различным козочкам, овечкам и прочим животным, и даже устраивают кукурузные лабиринты... А как же иначе? Ведь в противном случае никто к ним не поедет за тыквами, найдут другое место. В прошлые выходные мы как раз ездили на ферму, хозяева которой соорудили лабиринт на довольно большом (12 акров) кукурузном поле. Вы смотрели фильм «Signs» (в России его название, возможно, перевели как «Знаки») с Мелом Гибсоном? Вот всё было один в один, как там: кукуруза выше человеческого роста, бесконечные петляющие и разветвляющиеся проходы... и только пришельцев не было J. Надо признать, что если бы нам предварительно не выдали карту лабиринта, то выбраться из него было бы ОЧЕНЬ сложно (думаю, что не у каждого хватило бы сил и присутствия духа). С картой же задача сводилась, собственно, не к тому, чтобы выбраться из лабиринта, а чтобы найти все запрятанные в лабиринте и пронумерованные столбики, в количестве 21 штука. При этом столбики были отмечены на карте, что несомненно облегчало задачу, а один столбик не был отмечен, что усложнило задачу настолько, что мы его так и не смогли найти J. Это было весело. Олег, имея собственную карту, сразу от нас откололся и о его присутствии мы только изредка догадывались по торопливому топоту где-то за стеной кукурузы. А когда мы наконец встретились на очередном кукурузном перекрестке, было такое ощущение, что Олег пробежал не менее десяти километров на одном дыхании J. Чем-то неуловимым это мне напоминало давно забытые забавы по спортивному ориентированию. Ей богу, что-то общее есть J.

Вообще Хэллоуин — веселый праздник! Жалко, что в России его не празднуют L. И тем не менее, Happy Halloween!

29 октября 2002